Charrette1794 CHARRETTE-de-la-CONTRIE François Athanase, âgé de 33 ans, né le 21 avril 1763 à Couffé, département de la Loire Inférieure, avant la révolution, lieutenant de vaisseau, et depuis chef des royalistes de la Vendée et lieutenant général des armées de Louis XVIII, condamné à mort le 9 germinal an 4 (29 mars 1796), par le conseil militaire, séant à Nantes, pour avoir fomenté et dirigé en chef la guerre civile de la Vendée, faussé son serment de soumission aux loi de la République, entretenu des correspondance avec les ci-devant princes, les émigrés, les chouans et autres ennemis intérieurs et extérieurs de la République, et comme ayant été pris les armes à la main. Il est fusillé le même jour, à Nantes, sur la place des Agriculteurs (aujourd'hui place Viarmes).
     Il était le brigand bien-aimé des humbles et des grandes dames, incapable de se plier à quelque discipline que ce fût. Ancien lieutenant de vaisseau dans la marine royale, il émigre en 1790 mais revient en France au printemps 1792. Il participe, comme Lescure et Henri de La Rochejaquelein, à la défense des Tuileries le 10 août 1792. Depuis lors, il vit retiré sur ses terres, dans son manoir de Fonteclose, près de Machecoul.
      Quand les paysans du Marais viennent lui demander de se mettre à leur tête, il accepte avec réticence. Il s'entend mal avec les autres chefs de l'insurrection et les troupes qu'il dirige ne se joignent que rarement à l'Armée Catholique et Royale. N'ayant pas participé à la virée de Galerne, il continue le combat dans le marais nantais. A partir de la fin de 1794, c'est lui qui incarne la lutte de la Vendée que la répression des Bleus a relancée. En 1795 il signe avec les Républicains la paix de la Jaunaye, dans l'espoir qu'on lui confiera le petit Louis XVII. Après la mort de "l'enfant du temple", il reprend bientôt le combat, mais la politique d'amnistie conduite par Hoche le coupe rapidement du soutien des paysans. Charette est capturé, un mois après Stofflet, dans les bois de la Chabotterie.

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